Author Topic: Urgent, GLOBAL NEWS CVA Press Request. Feb 4 2013  (Read 2672 times)

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Mike Blais

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Urgent, GLOBAL NEWS CVA Press Request. Feb 4 2013
« on: February 04, 2013, 11:58:09 AM »
Urgent, GLOBAL NEWS CVA Press Request.

I suspect there are many who would take advantage of this opportunity... nows the time.

Hi Mike,

As per our conversation, I was wondering if you could put me in touch with a veteran who would be able to talk to us on camera about their frustrations with applying for disability benefits? Ideally, I am looking for someone who complained to the Ombudsman's office about VAC accessing their health records and flagging things for the adjudicators without their knowledge. Preferably we'd like someone Global has not spoken with before, to put a fresh face out there.

Can you please let me know if anyone is available? We can only get to major urban centres.

Thanks.

 Shirlee Engel
Ottawa Correspondent
Global National with Dawna Friesen
Shirlee.Engel@globalnews.ca
 

Mike Blais

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Veterans Ombudsman Finds Disability Benefits Application Process Unfair to Applicants

Ottawa, Ontario - Today, the Veterans Ombudsman released a report entitled Veterans' Right to Disclosure: A Matter of Procedural Fairness. The report makes a number of recommendations to improve the administrative practices used by Veterans Affairs Canada when processing applicants' service and health records.

Service and health records are retrieved directly from government custodians of records and processed by the Department to prepare a package that adjudicators rely upon to make a decision on Veterans and serving members' application for disability pensions and disability awards. Although the legislation requires applicants to substantiate their claim, the Department relies on the documents it has retrieved, rather than documents provided by the applicants themselves. The Department also fails to disclose to the applicants which documents they will use to make a decision on their application. "Veterans and serving members of the Canadian Forces and the RCMP have the right to know what information is considered by decision-makers, and they should be able to challenge that information and provide their own." stated Guy Parent, Veterans Ombudsman.

The Ombudsman is of the view that the Department should modify the current procedure to ensure procedural fairness, while continuing to retrieve service and health records for speed and quality assurance purposes. The procedure should not impede Veterans' and serving members' ability to comply with their legislated obligation to substantiate their claim. "While disclosure of information may require a bit more time at the beginning of the application process, the overall process will be more efficient, and more effective, by reducing the need for reviews and appeals."

The report also shows that bias may be introduced when disability benefits officers, who do not have the authority to rule on applications, bring to the attention of adjudicators the documents they believe to be most relevant to the application through the practice of "flagging". "Administrative practices, as much as they might aim for increased effectiveness, should never stand in the way of procedural fairness, particularly when it comes to Veterans' and serving members' rights to participation and to a fair hearing."

The full report is available online at http://www.ombudsman-veterans.gc.ca/reports-rapports/disclosure-divulgation-11-2012-eng.cfm

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L’ombudsman des vétérans juge le processus de demande de prestations d’invalidité injuste envers les demandeurs



Ottawa (Ontario) - Aujourd’hui, l’ombudsman des vétérans a diffusé un rapport intitulé Le droit des vétérans   la divulgation : une question d’équité procédurale. Le rapport contient plusieurs recommandations visant   améliorer les pratiques administratives employées par Anciens Combattants Canada dans le traitement des états de service et des documents médicaux relatifs au service des demandeurs.



Les états de service et les documents médicaux relatifs au service sont obtenus directement auprès des dépositaires de ces dossiers et traités par le Ministère en vue de préparer la trousse dont les arbitres se servent pour rendre une décision concernant les demandes de pension d’invalidité et d’indemnité d’invalidité présentées par les vétérans et les membres actifs. Bien que la législation exige que les demandeurs justifient leur demande, le Ministère se fonde sur les documents qu’il a obtenus plutôt que sur les documents fournis par les demandeurs. Par ailleurs, le Ministère ne communique pas aux demandeurs les documents dont il se servira pour rendre une décision concernant leur demande. « Les vétérans et les membres actifs des Forces canadiennes et de la GRC ont le droit de connaître les renseignements que prendront en compte les décideurs et ils doivent pouvoir les contester et fournir leurs propres renseignements », affirme l’ombudsman des vétérans, Guy Parent.



Selon l’ombudsman, le Ministère doit modifier la procédure actuelle de sorte   en garantir l’équité, tout en continuant   extraire des états de service et des documents médicaux relatifs au service   des fins de rapidité et d’assurance de la qualité. Toutefois, la procédure ne doit pas empêcher les vétérans et les membres actifs de se conformer   l’obligation que leur impose la loi, c’est- -dire celle de justifier leur demande. « Bien que la divulgation de renseignements puisse rallonger un peu le début du processus de demande, le processus dans son ensemble sera plus efficient, et plus efficace, en réduisant le besoin de révision et d’appel. »



Toujours selon le rapport, on risque d’introduire une partialité dans le processus décisionnel quand les agents des prestations d’invalidité, qui n’ont pas le pouvoir de rendre des décisions, attirent l’attention des arbitres sur les documents qu’ils pensent être les plus pertinents pour la demande, grâce   la pratique du signalement. « Les pratiques administratives, même si elles visent une efficacité accrue, ne doivent jamais nuire   l’équité procédurale, surtout quand il s’agit du droit de participation et du droit   une audience équitable des vétérans et des membres actifs. »



Le rapport complet est disponible en ligne   l’adresse suivante : www.ombudsman-veterans.gc.ca. Il s’agit du troisième d’une série de quatre rapports sur des questions d’équité procédurale liées aux différentes étapes du processus de demande de prestations d’invalidité.

Rapport: http://www.ombudsman-veterans.gc.ca/reports-rapports/disclosure-divulgation-11-2012-fra.cfm

Mike Blais

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Re: Urgent, GLOBAL NEWS CVA Press Request. Feb 4 2013
« Reply #2 on: February 04, 2013, 03:23:56 PM »
okay, all is good. Stand down.