Author Topic: Minister Blaney Releases Scientific Advisory Committee Report on DU  (Read 4419 times)

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Sylvain Chartrand CD

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February 6, 2013

Ottawa - The Honourable Steven Blaney, Minister of Veterans Affairs, today released a report by the Scientific Advisory Committee on Veterans’ Health on the issue of depleted uranium titled: Depleted Uranium and Canadian Veterans: A Review of Potential Exposure and Health Effects. The report addresses the subject of the potential exposure of Canadian soldiers to levels of depleted uranium that could be harmful to their health and the overall potential health effects of depleted uranium exposure.

"As some Canadian Veterans continue to be concerned about this issue, I asked the Scientific Advisory Committee on Veterans’ Health to look at the scientific literature and assess the information available on the effects of exposure to depleted uranium," said Minister Blaney. "I wish to thank the Committee for this sound and in-depth report, and the members for their continued commitment to examining issues of concern to Canadian Veterans."
Over the past year, the Committee completed a thorough review of the international scientific literature, and listened to expert witnesses and Veterans on this topic. The report was independently reviewed and validated by international experts.

The Scientific Advisory Committee on Veterans’ Health is an independent committee that comprises five experts with collective expertise in scientific, medical and military matters. Two of the members are Veterans, including the Committee Chairman, Major-General (ret’d) Pierre Morisset, MD.
"We are not suggesting that these concerned Veterans do not have health problems," said Dr. Morisset. "However, we firmly believe that whatever health problems they do have are unlikely related to depleted uranium."

"It is imperative that our approach to Veterans’ concerns be based on science to ensure our Veterans are receiving the best and most appropriate support and treatment," said Minister Blaney. "The work of these experts will add another layer of assurance that the Government of Canada is using the most up-to-date research and analysis in considering Veterans’ health issues."

To read the report Depleted Uranium and Canadian Veterans or for information on research activities, benefits, services and programs at Veterans Affairs Canada, visit veterans.gc.ca.

- 30 -

Media Enquiries:
Janice Summerby
Media Relations Advisor
Veterans Affairs Canada
Phone: 613-992-7468
Jean-Christophe de le Rue
Press Secretary
Office of the Minister of Veterans Affairs
Phone: 613-996-4649
All Other Enquiries:
information@vac-acc.gc.ca

[pdf]http://www.veterans.gc.ca/pdf/Reports/scientific-advisory/2013-du-veterans.pdf[/pdf]

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Le ministre Blaney dépose un rapport du Comité consultatif scientifique sur l’uranium appauvri

Le 6 février 2013

Ottawa – L’honorable Steven Blaney, ministre des Anciens Combattants, a déposé aujourd’hui un rapport sur l’uranium appauvri, préparé par le Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants, intitulé Uranium appauvri et anciens combattants canadiens : Bilan de l’exposition possible et de ses effets sur la santé. Le rapport porte sur la question de l’exposition possible de militaires canadiens à des concentrations d’uranium appauvri qui pourraient représenter un danger pour leur santé ainsi que les effets possibles sur la santé liés à l’exposition à l’uranium appauvri.
« Puisque la question de l’uranium appauvri continue de préoccuper certains vétérans canadiens, j’ai demandé au Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants de procéder à un examen approfondi des publications scientifiques et d’évaluer l’information qu’ils y trouvent sur les effets de l’exposition à l’uranium appauvri, a affirmé le ministre Blaney. Je tiens à remercier les membres du comité pour ce rapport solide et approfondi, et pour leur engagement indéfectible à s’intéresser de près aux préoccupations des vétérans canadiens. »
L’an dernier, le comité a procédé à une étude approfondie des publications scientifiques internationales et a écouté des témoignages d’experts et de vétérans. Le rapport a été examiné et validé par des experts indépendants de renommée internationale.
Le Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants est un comité indépendant composé de cinq experts scientifiques, médicaux et militaires. Deux membres du comité sont eux-mêmes des vétérans, dont le président, le Major-général (retraité), Dr Pierre Morisset.
« Nous ne suggérons pas que ces vétérans n’ont pas de problèmes de santé, affirme le Dr Morisset. Cependant, nous croyons fermement que les problèmes de santé dont ils souffrent ne sont probablement pas liés à l’uranium appauvri. »
« Il est essentiel de répondre aux préoccupations des vétérans en nous fondant sur la recherche scientifique si nous voulons qu’ils reçoivent les meilleurs traitements et le soutien adéquat, a ajouté le ministre Blaney. Le travail de ces experts confirme de nouveau l’engagement du gouvernement du Canada à recourir aux études et analyses les plus récentes lorsqu’il est question de la santé des vétérans. »
Vous pouvez lire le rapport Uranium appauvri et les anciens combattants canadiens ou obtenir des renseignements sur les activités de recherche, les bénéfices, les services et les programmes d’Anciens Combattants Canada en consultant veterans.gc.ca.
- 30 -
Demandes des médias :
Janice Summerby
Conseillère, Relations avec les médias
Anciens Combattants Canada
Téléphone : 613-992-7468
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Attaché de presse
Cabinet du ministre des Anciens Combattants
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Autres demandes :
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Sylvain Chartrand CD

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Le ministre Blaney dépose un rapport du Comité consultatif scientifique sur l’uranium appauvri

Le 6 février 2013

Ottawa – L’honorable Steven Blaney, ministre des Anciens Combattants, a déposé aujourd’hui un rapport sur l’uranium appauvri, préparé par le Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants, intitulé Uranium appauvri et anciens combattants canadiens : Bilan de l’exposition possible et de ses effets sur la santé. Le rapport porte sur la question de l’exposition possible de militaires canadiens à des concentrations d’uranium appauvri qui pourraient représenter un danger pour leur santé ainsi que les effets possibles sur la santé liés à l’exposition à l’uranium appauvri.

« Puisque la question de l’uranium appauvri continue de préoccuper certains vétérans canadiens, j’ai demandé au Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants de procéder à un examen approfondi des publications scientifiques et d’évaluer l’information qu’ils y trouvent sur les effets de l’exposition à l’uranium appauvri, a affirmé le ministre Blaney. Je tiens à remercier les membres du comité pour ce rapport solide et approfondi, et pour leur engagement indéfectible à s’intéresser de près aux préoccupations des vétérans canadiens. »

L’an dernier, le comité a procédé à une étude approfondie des publications scientifiques internationales et a écouté des témoignages d’experts et de vétérans. Le rapport a été examiné et validé par des experts indépendants de renommée internationale.

Le Comité consultatif scientifique sur la santé des anciens combattants est un comité indépendant composé de cinq experts scientifiques, médicaux et militaires. Deux membres du comité sont eux-mêmes des vétérans, dont le président, le Major-général (retraité), Dr Pierre Morisset.

« Nous ne suggérons pas que ces vétérans n’ont pas de problèmes de santé, affirme le Dr Morisset. Cependant, nous croyons fermement que les problèmes de santé dont ils souffrent ne sont probablement pas liés à l’uranium appauvri. »

« Il est essentiel de répondre aux préoccupations des vétérans en nous fondant sur la recherche scientifique si nous voulons qu’ils reçoivent les meilleurs traitements et le soutien adéquat, a ajouté le ministre Blaney. Le travail de ces experts confirme de nouveau l’engagement du gouvernement du Canada à recourir aux études et analyses les plus récentes lorsqu’il est question de la santé des vétérans. »

Vous pouvez lire le rapport Uranium appauvri et les anciens combattants canadiens ou obtenir des renseignements sur les activités de recherche, les bénéfices, les services et les programmes d’Anciens Combattants Canada en consultant veterans.gc.ca.

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Sylvain Chartrand CD

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Rosanne Dornan: Speaks on Scientific Committee's report on DU
« Reply #2 on: April 01, 2013, 06:16:53 PM »
Rosanne Dornan

This is the link to the recording of our testimony for the Standing Committee on Veterans Affairs.  Our testimony was in response to Veterans Affairs Canada Scientific Committee's report on depleted uranium.  Our testimony starts at 54 min 30 seconds and lasts about an hour.

http://parlvu.parl.gc.ca/Parlvu/TimeBandit/PowerBrowser_SilverLight.aspx?ContentEntityId=10268&EssenceFormatID=814&date=20130321&lang=en&taid=6&tnid=324

Sylvain Chartrand CD

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From: S&R [mailto:dornan.adpro@ns.sympatico.ca]
Sent: April-08-13 9:43 AM
To: Science Science; Wladyslaw Lizon; Sean.Casey.P9@parl.gc.ca; Peter Stoffer; Manon Perreault; Janick Lalonde; Erin OToole; Greg Kerr, Wilmot; Eve Adams; Bryan Hayes; Greg Kerr, Ottawa; Ben Lobb; Peter MacKay DND Minister; Steven Blaney; Steven Blaney; Bob Zimmer; Irene Mathyssen
Cc: Suzanne Tining; Sylvain Chicoine; Percy Downe Senator; Don Leonardo; David MacLeod; Charlie Cue; CathyV Private; J. Sherbanowski; Jeff Rose-Martland; Ken Burneau; Lorette S; Louise R; Mike Blais; Patrick Dornan; Reza Mehran; Sylvain Chartrand; Sue; Guy Parent VAC Ombudsman; Larry Broadfield; Patrick Dornan
Subject: Dr. Baverstock Opinion of VAC Report: Depleted Uranium and Canadian Veterans: A Review of Potential Exposure and Health Effects
Importance: High

I received the attached scientific opinion from Dr. Baverstock, Department of Environmental Science in Finland this morning.  His statement is in regards to the attached report entitled: Depleted Uranium and Canadian Veterans: A Review of Potential Exposure and Health Effects.  It was I who requested that he read the report and offer his expert opinion on it.  Dr. Keith Baverstock can be reached by emailing keith.baverstock@uef.fi

Dr. Baverstock has more than 40 years professional experience of assessing the risks of exposure to ionising radiation as: a former employee of the UK Medical Research Council (1971 to 1991); an employee of the World Health Organisation (1991 to 2003); as a member of the UK Committee on Radioactive Waste Management (2003 to 2005); as Professor of
Health and Ionising Radiation in the Department of Environmental Science at the University of Eastern Finland (2006 to 2008).

It reads in part (attached in full):

•   Persons in vicinities where DU munitions have been deployed (for example, the Gulf) are potentially exposed. Any person within the potentially exposed group who inhaled DU oxide dusts and acquired an internal burden of DU is actually exposed.

•   It can be said with a high degree of confidence that any person inhaling DU dust will be actually exposed.

•   DU dusts differ from other environmental forms of uranium in that they are partially soluble and thus, if inhaled become systemic.

•   The Report…does not provide a basis for determining the validity of claims for compensation in the event of illnesses claimed by potentially exposed persons to be the consequence of exposure to DU.

•   Environmental contamination by DU dust tends to be highly localised and unevenly distributed and, therefore, risk is unevenly distributed among the members of any epidemiological population. Please note: this is a fundamental limitation of epidemiology and applies regardless of how well any given study is conducted methodologically, i.e., “well run” or not.

•   …studies on populations exposed to natural uranium contribute nothing to knowledge about the effects of DU because DU dust has a soluble component, whereas, natural uranium rarely does…

•   …studies, such as the Canadian Persian Gulf Study, (and other similar veteran studies) where all personnel sent to the region, regardless of whether they might be actually exposed to DU, will only serve to disguise any DU related risk, since this risk will only apply to a fraction of the population and will therefore be “diluted out” by individuals not actually exposed…

•   The Report, however, acknowledges the potentially harmful effects on human health of DU…but fails to acknowledge that the World Health Organisation’s International Agency for Research on Cancer (IARC) has designated all radioactive substances as confirmed human carcinogens.

•   …DU, as a radioactive substance, is a confirmed human carcinogen and any actual exposure, no matter how small, must be assumed to carry a finite risk of cancer.

•   …the US Veterans study conducted by McDiarmid and colleagues…is not…an epidemiological study. This study would indeed be relevant….were it not so statistically weak due to the small numbers of participants.

•   “It is not credible to me that a committee of toxicologists would not realise the statistical limitations of the reports by McDiarmid et al., which in no way constitute reliable epidemiological results that can be taken to deny or confirm whether there are health effects arising as a result of a systemic DU burden. If it is indeed the case that there are elements of deliberate misrepresentation in this SCHER opinion then I believe they would constitute scientific misconduct.”

•   There is extensive laboratory and animal experimental data that confirm that DU is genotoxic, that is, it damages the DNA of cells.

•   The authoritative IARC report on the carcinogenetic effects of radiation…concludes that radiation is a potential carcinogen at any level of exposure…If any person has DU in their body (is actually exposed) the entailed risks are finite.

•   Natural uranium is no substitute for the DU dusts in the context of health effects.

•   …lack of evidence of effect is not proof of lack of effect. Most of the reports cited in The Report date back to, or are heavily based on, reports published around 2000 and before the evidence of the genotoxic effects of uranium were clear. I am not aware of any report that explicitly addresses the issue of genotoxicity.

•   …an individual actually exposed to DU dusts will run a risk of contracting a disease that is directly attributable to that exposure: DU is a confirmed human carcinogen.

Rosanne Dornan
902-765-6541